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 ●作者:蕾拉‧司利馬尼(Leïla Slimani)

●譯者:黃琪雯

●出版社:木馬文化

●出版日期:2017/11/01 

 

【讀書心得】

我們都希望被愛,

不然,至少能被欣賞,

不然,至少能被畏懼,

不然,至少能被憎恨和鄙視。

我們希望能喚起別人的情緒,

不論什麼情緒都好。

面對空虛,靈魂會戰慄害怕,

並不計代價,迎向別人。

~~瑞典詩人 索德柏格

 

《溫柔之歌》低吟的是一曲哀傷沉重的社會輓歌!

在作家蕾拉・司利馬尼細緻刻劃的筆下,講述一個保姆殺死她照顧兩個孩子的故事。在小說一開始,映入讀者眼簾的畫面就是命案現場,明白揭示殺嬰者的身份就是保母路易絲,破題倒敘的手法 讓讀者一開始就知道犯人是誰,顯見作者期待讀者著重的是小說的過程而非結果。

整部小說的關鍵主要圍繞在兩位女性,首先上場的是厭倦家庭主婦生活的米麗安,她覺得一對子女桎梏了自己的生活,因為無止盡封閉形同繭居的日子,啃噬了年輕時的理想和抱負,直到一次偶然的機會下,得以到同學的法律事務所工作,因而找來了保母路易絲代替她幫忙照顧家庭。

在眾人眼中宛如仙女般的路易絲,讓原本紊亂不堪的家有了秩序,也讓兩個難纏的孩子一一順服,但諷刺的是路易絲自己的家卻支離破碎,充滿爭吵、暴力與貧窮,唯一的女兒也離家出走,路易絲遊走在幸福的假象和空虛的現實邊緣,當在雇主家工作的時候,她享受被需要的快感,不但恰如其分扮演好自己的角色甚至給予的更多。但回到自己的房子裡,卻像幽靈般陷入被拋棄的孤獨感,除了必須忍受寂寞的痛苦,還要面對舉債度日的艱難。

因此路易絲開始試圖想要抓住幸福的瞬間,幻想能成為這個家一個永遠不會缺席的角色。但雇主米麗安夫婦並不希望保母涉入她們的生活太深,尤其在相處的過程中,慢慢察覺到路易絲性格上的缺點,以致僱主與保母之間看似完美的關係慢慢出現裂痕。最後當路易絲眼看著雇主的家庭漸漸走向繁華,卻愈來愈清楚自己的存在只是這個家過渡時期的權宜之計,局外人的身分是再怎麼努力也無法改變的,對未來徹底絕望的她,掉入了無法自拔的萬惡深淵,親手摧毀了這一手溫柔呵護的幸福堡壘!

《溫柔之歌》故事讀來令人覺得既辛酸也很沉痛,尤其米雪兒讀到米麗安在家帶孩子所面對的心理掙扎和困境,真是心有戚戚焉,曾經我也有過那種近乎與世隔絕的日子,剛生大寶時,搬到異鄉,遠離熟悉的台北生活圈,沒有親朋好友的支援,整個人淹沒在尿布、奶瓶和嬰兒的啼哭聲中不可自拔,而繁瑣無止盡的家務也讓人身心俱疲,尤其看著身邊的人都在往前走,而自己只能停在這裡,原地踏步,心裡更有著害怕與社會脫節、被孤立的不安。

「母親」這個角色,常常被賦予高度的期待,身為現代女性,在理想與家庭之間,究竟該如何取捨?全職媽媽的焦慮不僅是照護孩子,更多的是逐漸在生活裡消逝的自我。如同書中描敘米麗安在超市偷聽別人談話、偷竊的行為,更凸顯出她生活空虛乏味的淒涼與悲哀!即便後來如願當了職業婦女,但內心對家庭和小孩依然感到自責愧疚,尤其在孩子生病或發生意外的時候,一句「未盡母職」的責難就是難以擺脫的十字架!社會長期以來對於性別偏見與傳統體制的刻板印象,讓女人在維持工作與家庭間的平衡變得益發困難。

「保母」扮演著居家母職代理人的角色,也是現代雙薪家庭主要倚賴的對象,但這個在我們生活中自認為非常熟悉的人,你對她的了解有多少?如同書中的僱主米麗安所言:「我們看著她,卻看不見她,她是親密卻不曾熟悉的存在。」保母對僱主的生活瞭如指掌,但米麗安夫婦從來沒有真正去了解路易絲這個人!外表看似溫柔的保母內心的人格其實是扭曲變形的,因為她的過去貧窮、黑暗,是社會底層的邊緣人,但從來沒有人真正在乎。試問?我們如何接受一個連自己都沒有真正認識的人.去照顧我們的孩子?!

而為什麼曾經被視為仙女般的人會變成一個殺人魔鬼?

保母殺人只是結果的表象,小說中描述日常細微的部分才是問題之癥結。

米麗安夫婦與保母的關係原本應該是相互依存的,但主僕尊卑的矛盾和對金錢價值觀的差異,讓米麗安夫婦無法同理心為路易絲著想,甚至忽略了保母也是人,也會生病這件事!從一件遺失的背心,就能明白雙方價值觀的差距,對雇主而言,不見的衣服再花錢買就有了,何須費心尋找,但看在保母眼裡,就是一種隨便的浪費行為,小說中最後的 雞骨架事件就是壓垮主僕關係的最後一根稻草,此時路易絲已經被排拒、羞辱的傷痛和階級不平等引發的深刻張力所撕裂憤恨的熊熊烈火在路易絲心底一發不可收拾!

《溫柔之歌》處理的是一個複雜的社會問題,作者爬梳了世代以來的多層糾結,透過冷靜洗鍊的文字,帶領讀者去探討人與人之間的關係,例如主僕、婆媳間的角力和親子教養問題等,小說中有很多道理和經歷是可以穿透現實的,如同英國哲學家羅素所言:「各種不幸的原因,一部分是在社會結構中,一部分是在個人的心中。」如果人與人之間沒有辦法溝通,當矛盾對立衝突產生的時候,類似的悲劇還是會繼續發生。

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【書籍簡介】

榮獲2016龔固爾文學大獎 衝擊人心之作!

保母殺嬰,揭露家庭階級之惡!

取材自真實社會案件,法國近年最引發話題的得獎作品。

法國讀者票選年度最受歡迎作家

原著小說即將搬上大銀幕

 

「為什麼我們僱請別人來照顧孩子,卻又害怕她取代我們的位子?」

她是兩個孩子的母親,為了成就丈夫的事業,有五年的時間都在家裡全職照顧孩子。當第二個小孩出生後,她再也不想受孩子束縛,她想要走出家庭,重新回到律師的行業。於是在千挑百選下,她決定把孩子交給一位值得信任的保母。但漸漸地,她卻發現這個保母已跨越份際,全面掌控她與孩子的關係……

「我不想要再度成為過客,我想要永遠留在這個家庭!」

她的過去不為人知,是所有僱主眼中最完美的保母;不僅深懂孩子的心,也因為燒得一手好菜、負擔起所有的家事而深受僱主喜歡。然而,在受僱於這麼多個家庭之後,這是她第一次想要有個家——成為這個家庭的一份子……

五月的一個下午,巴黎一幢公寓發生保母殺人事件。現場只剩兩個已然失去生命的孩子,和一個自殺而失血過多、陷入昏迷的保母。沒有人知道,那個下午到底發生了什麼事?而這個關愛著孩子且深受他們喜愛的保母,又為何親手結束孩子的生命?

這是摩洛哥作家蕾拉・司利馬尼取材自紐約曼哈頓真實社會案件所寫成的驚人之作。她以一種理性的筆調,帶引讀者從案發時刻回溯到最初:一對急欲找到保母的年輕夫妻,與他們的理想保母相識的那一刻——逐一揭開在這悲劇之後層層疊疊、秘而不宣的人生困境。然而,那也是我們時時刻刻在為之拚搏的處境。

 

【作者介紹】

蕾拉・司利馬尼(Leïla Slimani, 1981~)

出生於摩洛哥首都拉巴特,父親是銀行家,母親是醫生,家境寬裕。

1999年,她遠赴巴黎求學。從巴黎政治學院(Sciences Po)畢業後,在一本名為《青年非洲》(Jeune Afrique)的雜誌擔任記者工作,負責北非版塊。隨後,她走入婚姻,於2011年生子。

2012年,她辭職專心寫作。她的處女作《食人魔的花園》(Dans le jardin de l'ogre)塑造了一位當代包法利夫人,身為記者卻無心工作,身為妻子和母親卻深陷性癮無法自拔。該書於2014年一出版便廣受好評,而2016年獲得龔固爾獎的作品《溫柔之歌》是她的第二部小說。

★最後感謝金石堂和木馬文化舉辦的試讀活動

https://www.facebook.com/events/1919476518314482/?active_tab=about

在變調的《溫柔之歌》中,我聽到許多關於社會議題的弦外之音,

無論我們身在何處,願我們彼此傾聽、理解、包容和我們不一樣的對方。

 

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