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●作  者:凱西.瑞森布克 (Cathy Rentzenbrink)

●譯  者:周倩如

●出版社:寶瓶文化

●出版日:2018/06/06

 

 【讀書心得】

小說中的主角凱西以第一人稱「我」直接敘事的方式,描述自己在十七歲時,弟弟馬修因為車禍變成植物人,全家人歷經長達八年的照護後,向法院申請代理決定移除維生治療設備,讓馬修得以回歸自然死亡。作者透過細緻寫實的文字,娓娓道出這不幸事件所面臨的各種處境和心路歷程,並訴說出照護者煎熬於牽手與放手之間兩難的矛盾,同時也藉由作者日常抒情的筆觸,感受到家人之間永恆不滅的愛和思念。

馬修和作者相差一歲,從小姐弟倆的感情就很好,在一次車禍意外下,讓原本聰明活潑、高大帥氣的他一夕間成了植物人,家人從一開始的盼望奇蹟,到後來不得不向現實低頭,從此甜蜜家庭變了調,一家四口成了爆胎一輪的車子,再怎麼使勁,這段康復之路也顯得窒礙難行!

常言道:「生死無常」,但當面對至親家人遊走在死亡邊緣時,沒有人會願意放棄一絲一毫搶救的機會,只是強行續命換來的,往往是讓最親愛的人困在床上的牢籠中求生不能、求死不得,這樣的結果對病人而言無疑是活受罪的折磨,對家屬來說,照護期間身心所承受的重大壓力與經濟負擔,更是不足為外人道的痛苦,或許適時放手才是真愛!於是凱西一家人做了一個堅強又艱難的決定~~~以當下的「捨」換「得」馬修的善終。

面對卡在生死之間灰色地帶的植物人,家人的心境就如同拔河一樣,情感和理智拉扯在不捨與痛苦之間,當決定拔掉維生裝置的那一刻,人雖走了,但家人漫長的告別之路才要開始,就如同俄國詩人馬亞可夫斯所言:「死亡固然令人哀傷,但活著才是一件不容易的事」,面對親人的死亡,活著的人永遠比死去的人痛苦!因為活著的人依舊有感覺,當作者親眼目睹弟弟的生命一點一滴在眼前消失,自己生命的某個部分似乎也隨著被掏空了!巨大的悲傷和罪惡感從此定格在馬修死亡的這一刻,連好好地「說再見」,都成為一輩子無法完成的缺憾!

台灣因為醫療制度完備,造成很多人無法「一路好走」,在電視新聞中不乏看到許多照顧悲歌,有的家庭因為龐大的醫療費用而被壓垮,更甚者是家屬不堪長期照顧壓力而選擇殺害病人然後再自殺。人非草木、人無情?沒有人希望親手結束家人的生命?但有誰來關心家屬孤立無援的苦痛,他們究竟該何去何從?如果今天社會上有更完善的長照和社福制度,或許這些悲劇就能避免吧!

作者藉由自己真實的告白,讓我們正視親人死亡的議題。人生是不斷的取捨,面對摯愛親人的離逝,縱然有再多的不捨,還是要學習放下,放下心中的執念,用愛陪伴走完人生最後一哩路,才能讓生者得到安慰,逝者得到善終。

詩人泰戈爾曾說過:「如果愛這個世界,和離開這個世界一樣真實,那麼生命中的相逢與分離,也一定有其意義」,這本小說可說是作者的自我療癒之作,透過與自己對話的生命書寫,在字裡行間中沉澱,漸漸蛻變成新的自己。倘若這世上真的有天堂與靈魂的存在,那我相信逝去的家人,一定會希望活著的人過得快樂幸福吧?!

悲傷是我們為愛付出的代價,我們可以心痛,但不必要心碎,唯有把死亡的痛苦,轉化為生命的提醒,才能學會真正的活著。即使是來不及說再見的遺憾,也可以用愛來彌補,只要我們把握生命、珍惜當下,盡心盡力活出自己,即使有一天生命消逝了,愛依然能永留人間。

 

★最後感謝金石堂和寶瓶文化舉辦的試讀活動

https://www.facebook.com/events/455697834864029/

讀完《愛的最後一幕》,讓我明白人生隨時都有落幕的可能,

不一定會擁有明天,但一定要把握今天,愛更要及時,才不會空留遺憾!

 

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【作品介紹】

「我怎麼能笑?」我心想。

我這樣一個殺死親生弟弟的人,怎麼有資格笑?
 

英國熱銷超過十萬本!
Goodreads 1600多人評價將近4.5顆星!

亞馬遜4.5顆星!

入選英國衛康書獎(Wellcome Book Prize)作品!

《星期日泰晤士報》評選為暢銷書!
 
任何曾經看著自己心愛的人受折磨或曾失去所愛之人的人,都會需要這本書!
 
馬修在他16歲那年離開了我們。哦不,他沒有死,但跟死了沒什麼兩樣,
或者說,比死還糟。
這樣說吧,他只是再也不說話了,再也不會有任何自主的行為。
但我不確定他是否還有知覺,是否還會思考。
他總是躺著,看起來像一具活著的屍體,看起來不太像馬修。
我們深信他被困在了身體的牢籠裡;我們深信,他總有一天會打開牢籠,變回以前那個開朗帥氣的馬修。
但我們錯了。
馬修的身體是困住他自己,也是困住我們的巨大牢籠。
於是我們發現,我們能為馬修做的最後一件事情是:
把馬修的維生裝置拔掉。
 
凱西十七歲的時候,弟弟馬修是她最要好的朋友。他比凱西小一歲,高很多,個性聰明、幽默又外向。但一九九年一個夏天的晚上,馬修被一輛車撞倒,從此再也不能走路或說話。八年後,他死了。這是一個快樂家庭遭逢劇變的真實故事。他們走在生與死之間的灰色地帶,並學會在這個世界找到愛和喜悅,即便知道一切再也不會和以前一樣了。
 


【作者介紹】

凱西‧瑞森布克(Cathy Rentzenbrink

出生於康瓦爾郡,在約克郡長大。她現在居住於倫敦,是作家也是記者。這是她的第一本書。

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