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●作者:J.P.德拉尼

●譯者:呂玉嬋

●出版社:皇冠文化

●出版日期:2017/10/30

 

 【讀書心得】

有沒有這麼好康的事?

在英國倫敦用便宜的租金就能住進名建築師設計的全方位智慧科技宅!

「佛格特街一號」正是一間獨棟獨戶、處處充滿驚喜的房子,不但設計簡約、豪華雅致,並擁有數位科技感應功能,能記住屋主的日常生活作息,是許多人眼中完美無瑕的住所。

前提是願意遵守兩百多條嚴苛的出租守則,例如:不能有書、盆栽、照片、擺飾,曬衣繩等不近情理的規定,並填寫冗長的申請書和問卷,最後還必須通過龜毛建築師親自面試這一關,才能順利入住!

34歲的原本是個事業有成的拜犬女王,準備迎接新生命的她,無預警地面對孩子足月胎死腹中的痛,為了揮別陰霾的心理創傷,她辭去了工作、搬離舊居所,住進美麗的「佛格特街一號」,期待人生的下半場能在此重新開始。

還沉浸住進新家喜悅中的,卻遇上一件怪事,自從搬來「佛格特街一號」後,就接二連三地收到陌生男子的花束,剛開始以為是房東對她喬遷的祝福,沒料到竟是某人對前任房客艾瑪的憑弔。

艾瑪是之前住在「佛格特街一號」的女孩,年輕貌美與有著相似的五官,也愛上了同一個男人~「佛格特街一號」的建築師兼房東愛德華!但最後卻死於非命,魂斷在自家的樓梯口,而至今真相仍未大白!

漸漸覺得「佛格特街一號」的每樣東西似乎都帶有艾瑪的氣息,原本認定的夢幻豪宅竟然是個命案現場,而自己所愛的男人究竟愛的是自己還是之前的女孩艾瑪呢?有關艾瑪的種種謎團讓寧靜沉穩的生活起了陣陣的漣漪。

於是開始著手調查艾瑪死亡的真正原因,試圖解開心底的疑惑。但在調查的過程中,卻發現危險和恐懼在黑暗中不斷擴散,她會不會和艾瑪一樣成為下一個「佛格特街一號」的冤魂呢?驚悚刺激的劇情引人入勝,百轉千迴的結局出乎意料,最後的答案就讓朋友們自己找書來看囉!

《之前的女孩》藉由艾瑪往返於現在與過去的「佛格特街一號」交錯並行,一章一章由兩個女主角的觀點切入,並以完美主義的男主角愛德華貫穿全場,帶領讀者在許多雷同巧合的劇情中融入故事,尤其安排在「佛格特街一號」這樣看似完美卻變態瘋狂的場景下,更顯得撲朔迷離、張力十足!

米雪兒記得買房子的時候曾聽過房仲說過一句話:「房子自己會找主人」。每個房子都像人一樣有著她的歷史和故事,而「完美房子」的定義更是因人而異,「佛格特街一號」完美的假象下,犧牲了主人自我真正的意識,這種缺乏生活溫度的「無感宅」有幾個人能消受得起?只有最貼近生活的家,才能住得長久,最貼近心靈的那個人,才能讓你遇見更美好的自己。如同愛情,多看一個,你就無法欣賞你正在看的東西。必須在沒有過去與未來的牽絆時,才能達到真正的公平。

小說裡兩個看來相似的女人,其實卻有著迴然不同的個性,面對人生烏雲的態度,艾瑪選擇逃避面對、謊話連篇,因而引來殺身之禍,卻能在生活挫折的歷練中成長茁壯,寫下屬於自己的精彩生命腳本!

最後米雪兒分享一個我覺得《之前的女孩》有趣的地方,就是作者設計入住房子前,必須先填寫的問卷中,有幾個難以回答的題目,雖然沒有標準答案,但很值得和朋友一起討論!大家可以玩玩看喔~

(1)請列出你認為生活中必不可少的每一樣個人物品。

(2)你只能做一件事,搶救米開朗基羅的大衛雕像,或是拯救一個挨餓的街頭流浪兒,你選擇哪一個? ○雕像 / ○孩子

(3)一位鐵路信號員要負責改變一個偏僻交接處的道岔,他違反規定帶兒子去工作,但嚴格命令兒子不許靠近軌道。後來他注意到一輛列車駛來,但還沒改變道岔,就瞥見小男孩在鐵軌上玩耍,而且距離太遠,聽不見他的聲音。如果不改變道岔,火車一定會撞車,導致多人死亡。但如果他改變了道岔,火車一定會撞死兒子。如果你是他,你會怎麼做?○改變道岔 / ○不改變道岔

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【新書簡介】

歡迎來到倫敦佛格特街一號的完美世界。

這裡禁養寵物,禁止兒童進入,禁止使用地毯,禁止陳列書籍雜誌……

這裡禁止一切不完美的事物。

 

一般人也許會覺得有點詭異,但「佛格特街一號」卻深深吸引著珍,這幢房子與她的相遇簡直就像命中注定。

要住進這裡,必須遵守兩百多條近乎偏執的出租守則以及「妙管家」無所不在的科技監控。但這一切對珍來說再適合不過,她剛經歷心理創傷,現在亟需重建生活的秩序,佛格特街一號的完美無瑕,一定能夠讓她的人生另開新局。

珍是如此深信不疑,直到她收到陌生人放在門口的神秘花束,「艾瑪,我會永遠愛你。祝你有個好夢,親愛的。」奇怪的事情開始接二連三地發生,「艾瑪」彷若幽靈,不斷前來叩門,慢慢滲入珍的生活之中。

艾瑪是之前住在這裡的女孩,她長得跟珍十分神似,她們擁有相同的品味,她們常做相同的選擇,她們心底潛藏的悲傷可以相互呼應,她們也愛上了同一個男人,心甘情願地被他控制。

珍無法自拔地步上了艾瑪的命運之路,她感到前所未有的恐懼,因為艾瑪的人生結局是如此令人毛骨悚然:死在佛格特街一號……

 

【作者簡介】

JP德拉尼 JP Delaney

  另一個身分為英國暢銷小說家東尼.史壯(Tony Strong)。
1962年出生於非洲烏干達,6歲時與父母一起回英國定居。他在牛津大學修習英國文學,擔任過廣告撰稿人。他的小說代表作包括《對我說謊》、《裝飾品》,均售出多國版權。

  早已成名的他,之所以會使用化名寫作,是希望撰寫以女性心理為主題的驚悚小說時,不要讓讀者對作者的性別有「先入為主」的觀念,也能擺脫對作家既定印象的期待,獲得更大的閱讀驚喜。

 

★最後感謝金石堂和皇冠文化舉辦的試讀活動

https://www.facebook.com/events/119918075392339/

《之前的女孩》懸疑緊張的劇情令人寒毛直豎,曲折離奇的結局叫人大感意外,

而「佛格特街一號」如同包裝精美的糖果,

在偏執的控制和完美主義下,黏牙膩口難以消化,

米雪兒還是當個凡人,有個溫暖舒服的窩最是自在!

 

 

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